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Los compuestos fenólicos del aceite de oliva virgen  – tendencias de la industria
07 Oct

Los compuestos fenólicos del aceite de oliva virgen – tendencias de la industria

El último boletín de la Asociación Internacional de Productores y Expertos EVA (Extra Virgin Alliance)  con sede en California, recoge  esta reflexión sobre los compuestos fenólicos que, por su interés, me he permitido traducir libremente a nuestra lengua. Para aquellos que prefieran leerlo en inglés, incluyo al final la versión original.

Los aceites de oliva virgen contienen  compuestos fenólicos que contribuyen a realzar su sabor y a enriquecer  sus propiedades  saludables.  Estos compuestos están siendo actualmente investigados y medidos  como nunca en el pasado. Somos conscientes de que algunos productores de aceite de oliva están considerando  promover el “contenido en  polifenoles” como una medida de calidad del AOVE y de sus beneficios  para la  salud,  e incluir  la cantidad  de los mismos en las etiquetas del producto.

Los estudios científicos sobre los compuestos fenólicos del aceite de oliva, así como los métodos para su medición,  está aún en desarrollo,  por lo que es imposible por el momento ser categóricos sobre qué compuestos son más importantes que otros, y es igualmente  difícil decidir cómo medirlos  y cuantificarlos de forma precisa. Además,  el contenido y las proporciones de estos compuestos en el  aceite de oliva virgen varían con el tiempo.
En nuestra opinión:

  • Los aspectos culinarios los AOVEs de alta calidad son los determinantes de los precios premium y de las preferencias de los consumidores en la mayoría de los mercados.
  • Los componentes menores de los aceites de oliva virgen son más importantes de forma conjunta que individualmente considerados.
  • Sus efectos sobre la calidad gustativa de los alimentos (que los alimentos saludables tenga un gran sabor) y los efectos indirectos sobre el valor nutricional de esos alimentos, son tan importantes como sus beneficios directos en la salud.
  • La diversidad de los AOVEs de alta calidad sensorial , incluyendo sus orígenes y su amplia gama de sabores, desde los más delicados a los más intensos, son igualmente un factor clave para atrae el interés de los consumidores.

Creemos que los atributos  saludables del aceite de oliva virgen extra son un aspecto muy importante, pero debemos estar alerta para no sobrevalorarlos  como una “medicina”,  pues de este modo podríamos marginalizar el placer gastronómico que representa  sus uso en  nuestras mesas.

Asimismo, esto podría conducir a que por ejemplo los aceites de girasol con alto oleico, suplementados con altos niveles de polifenóles,  se presentaran como una alternativa más saludable que los aceites de oliva virgen extra.

Un mensaje equilibrado, que enfatizara la capacidad de los AOVEs para hacer deliciosos los alimentos integrantes de una dieta saludable,  nos parece seguramente la estrategia más acertada.

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Olive Oil Phenolics – industry trends 

Virgin olive oil has phenolic compounds that contribute to its flavor-enhancing and health properties. The compounds are being researched and measured more than ever before. We are aware of some olive oil producers looking to promote the “level of polyphenols” as a measure of olive oil quality and its health attributes including putting numbers on the product labels.  

The science of olive oil phenolic compounds is still developing as are the methods for measuring these compounds and so it is impossible to be definitive about which compounds are more important than others and difficult to decide how to measure them and therefore come up with any meaningful numbers. In addition the content and proportions of these compounds change in olive oil over time. 

We are of the view that:  The culinary aspects of high quality olive oil are the key drivers of premium pricing and consumer preferences in most markets  All the minor components of natural olive oils are important together, much more so than individually  Their effect on the culinary quality of food (making healthy food taste great) and the indirect effects on the nutritional value of such foods are just as important as their direct health benefits  The diversity of high quality olive oil including its origins and the range of flavors from the most delicate to the most robust of oils is also a key factor driving consumer interest

 We believe the healthy qualities of extra virgin olive oil are an important aspect, but are wary of overemphasizing extra virgin olive oil as “medicine” because it marginalizes the gastronomic pleasure of great extra virgin at the table. It also will inevitably lead to things like blends of high oleic sunflower oil supplemented with high levels of polyphenols that will promise an even healthier option than extra virgin olive oil. A balanced message that highlights evoo’s ability to deliciously transform food in a healthy diet is surely a wise approach.  

Extra Virgin Alliance   ( EVA)

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